Open Circularity Newsletter

Newsletter 07 – OSCEdays Berlin 2019! Rectangalize It & Open Funding Applications!

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/ English Version Below /



eine Event-Ankündigung, ein neues Programm und eine neue Praxis!

# 1 OSCEdays Berlin 2019

Auch in diesem Jahr gibt es wieder Open Source Circular Economy Days Berlin! Diesmal arbeiten wir mit dem Baumhaus Berlin zusammen und unser Thema ist „Zero Waste Kiez“, d.h. wir werden uns damit beschäftigen, wie offenes Wissen Nachbarschaften zirkulär machen kann. Der Call For Content ist bereits raus und auch Tickets kann man sich schon klicken. Alle Infos dazu gibt es hier:

# 2 FFFS Solution 1: Offene Förderanträge Online!

In unserem Projekt „Fixing Funding For Sustainability“ (FFFS) finden wir Stellen, an denen die Finanzierung von Nachhaltigkeit kaputt ist und schlagen jeweils Reparaturmaßnahmen vor. Der Vorschlag zur ersten Folge lässt sich grob zusammenfassen mit „Offene Förderanträge“. Und wir haben beschlossen, damit einfach anzufangen und in Zukunft unsere Ideen in offenen Förderanträgen zu publizieren und so mit potentiellen Förderern zu kommunizieren. Die Praxis ist beschrieben und gemeinsam mit einem offenen Förderformular veröffentlicht und wir laden alle ein, sie gemeinsam mit uns zu nutzen! Lasst und mit offenen Förderanträgen mehr aus dem aktuell wenigen Geld machen, welches für die Nachhaltigkeit zur Verfügung steht!

Mehr dazu hier:

# 3 Rectangalize It \☐/ !

Wir haben in Kopenhagen Stykka besucht. Stykka stellt aus Plattenmaterial individualisierte Büroumgebungen her mit intelligenten automatisierten Prozessen. Dabei fällt sehr viel Platten-Restmüll an, wie man ihn auch in Fablabs z.B. findet. In diesem Posting geht es darum, Ideen zu finden, wie man diesen Restmüll vermeiden kann bzw. automatisiert intelligent damit umgehen kann: Rectangalize it \☐/!

Dabei ist das Posting der Auftakt und Beitrag eines neuen Mifactori-Programmes, indem wir offen nach modularen Lösungen mit Grundformen suchen. Im Posting gibt es außerdem Bilder der ersten Prototypen der nächsten Open Design Hypercircularity Lamps von Mifactori und sogar Vector-Dateien zum Download für eigene Experimente im Lasercutter.

Hier geht es zum Post:

Das war es für heute. Im nächsten Newsletter wird es um Ausstellungen von Mifactori gehen und die Ergebnisse der Studierenden aus unserem Gastprofessur-Atelierprojektes an der HBKsaar „Openness Make The World Go Round“.

Stay tuned und meldet euch zum Newsletter an, falls ihr das nicht schon getan habt.






an event announcement, a new program and a new practice!

# 1 OSCEdays Berlin 2019

This year again we’ll have Open Source Circular Economy Days Berlin! This time we work together with Baumhaus Berlin and our topic is „Zero Waste Kiez“ i.e. we will experiment and discuss how open knowledge can make neighbourhoods circular. The Call For Content is out and you can also get tickets already. You can find all information here:

# 2 FFFS Solution 1: Open Funding Applications Online!

In our project „Fixing Funding For Sustainability“ (FFFS) we find places where funding of sustainability is broken and suggest repair measures. The solution idea of the first episode can be roughly summarized as „Open Funding Applications“. And we have decided to simply start with it and to publish our ideas in open funding applications and use these posts to communicate with potential sponsors. The practice is published together with an open funding form and we invite everyone us this practice alongside us! Let’s make more out of the little money that is currently available for sustainability with *Open Funding Applications!*

More information here:

# 3 Rectangalize It \☐/ !

We visited Stykka in Copenhagen. Stykka offers customised office environments produced from sheet material with intelligent automated processes. A lot of waste is created as a side effect – waste of the kind you can find in Fablabs too for example. This posting is about finding ideas on how to avoid this waste and how to handle it intelligently in an automated way: Rectangalize it \☐/!

The posting is the prelude and contribution of a new Mifactori program in which we openly search for modular solutions with basic forms. In the posting you’ll also see pictures of the first prototypes of the next Open Design Hypercircularity Lamps by Mifactori and even vector files to download for own experiments in the lasercutter.

Click here to get to the post:

That’s it for today. The next newsletter will be about exhibitions by Mifactori and the results of the students from our guest professorship studio project at the HBKsaar „Openness Make The World Go Round“.

Stay tuned and sign up for the newsletter if you haven’t already.


. .^. .

m(n) i f a c t o r i @opencircularity

July 25 2019

Open Circularity Newsletter SignUp:

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Newsletter 01-06

Newsletters  01-06

Sign Up here




Intro: This Talk

ANASTASIA PISTOFIDOU: Hello Lars! How are you? […] I’d like to transmit to my fabricademy students the value of open source and the fact that it is the only way if we want to change the world.  […] The course is distributed and open source, you can find all of our classes and lectures here: […]

LARS: Sure. Let’s do it!



This website is my presentation. I’ll scroll through it and click on links. The page is public on the web so you can click it too after or during the talk. The url is:

For this video-streamed talk it might actually be easier if you scroll through the topic yourself … So I can disable the screen-sharing mode and you’ll have a richer experience: Slides + Face.


Let’s go!


Value Of Open Source

I think Anastasia watched with you this short 10 minute video of me explaining why Open Source is potentially the key to make a sustainable economy in a free world happen.

It’s a good introduction.

But I’d like to expand this a bit. I was thinking about how to answer Anastasias request and then I remembered that in 2014 I published a series of blogposts on Open Source Hardware & Freedom. I will go with you through these texts today.

And in the end I will talk about how to design products to work for business as open source.

But let’s start with the question: What is Open Source?


I. What is Open Source?

Definition of Open Source Hardware

How does this look? Some Images? 

Web Image Search for: Open Source Hardware

Web Image Search for: Open Source Furniture

Web Image Search for: Open Source Robotic

Web Image Search for: Open Source Cars

… There is almost no area where no one tries to go the Open Source road.


2. Open Source Hardware & Freedom

Ok. Let’s go through the 6 blogposts on Open Source Hardware & Freedom. Sometimes I will highlight ideas specifically mentioned in the post sometimes I will just talk about related ones.


Post 1: To Control Your Technology

Original Post

  • „Open source hardware gives people the freedom to control their technology…“ (OSHW-Definition)
  • If something is closed you can’t be sure that it is not working against you behind your back (surveillance – what is FB doing with your data? Who is Alexa talking to? What is the „smart“ city really doing? …, planned obsolescence)
  • „Security through obscurity“ is a problematic concept

→ If things are open is is (easier) possible to make sure they work like you want them too!


“How do you make DRM work? Effectively to make DRM work you have to have an anti-feature in your device. Your beautiful device with the glowing apple on the front of it has to watch what you do and wait for you to do something that you are not supposed to, like install software that didn’t come from the apple store. And than some process that has been lurking in the device unbeknownst to you has to float up to the surface and say instead of “Yes Master” it has do say “I can’t let you do that Dave”.

“There is no way to fight oppression without free devices and free networks.” Cory Doctorow (Author)

Images at the end of my post:

WEAR YOUR FREEDOM 1, by Lars Zimmermann, CC-BY-4:0

WEAR YOUR FREEDOM 2, by Lars Zimmermann, CC-BY-4:0


Post 2: Problems With „Non-Commercial“ & „Not-For-Profit“

Original Post

  • Open Source allows commercial use! For anyone.

„7. No Discrimination Against Persons or Groups
The license must not discriminate against any person or group of persons.

8. No Discrimination Against Fields of Endeavor
The license must not restrict anyone from making use of the work (including manufactured hardware) in a specific field of endeavor. For example, it must not restrict the hardware from being used in a business, or from being used in nuclear research.“

  • No discrimination of anyone! Not even weapon manufacturers. Is this really good? 
  • Well … Michel Bauwens has an idea how to do good in the world. He calls it „Commons Based Reciprocity License“. Two quotes from that text:

„Unlike for-profits, the new cooperatives must work for the common good, a requirement that must be included in their own statutes and governance documents.“

“The key rules of such licenses are: 1) the commons are open to non-commercial usage 2) the commons are open to common good institutions 3) the commons are open to for-profit enterprises who contribute to the commons. The exception introduced here is that for-profit companies that do not contribute to the commons have to pay for the use of the license.”


What is the problem?

  1. There is this idea that „for-profit“ is the opposite of „common good“. Who decides what is „for profit“? Who decides what is the „common good?“ This is super hard to define. Imagine someone saying: „Bubble gum is something that is not really needed, that creates problematic waste and is not good for the commons – it is not good! It is a useless capitalistic luxury! It should be forbidden.“ True! Right? Well … maybe there is someone with a strange mandible disease who really needs bubble gum to stay healthy … „All animals are equal, but some animals are more equal than others“ (George Orwell, Animal Farm)
  • The last quote: „for-profit companies that do not contribute to the commons have to pay for the use of the license.“  A poor fisherman can use an open machine but he is probably to busy to produce new ideas for the commons … he has to pay! A large corporation can easily invest a couple of hundred EUR to create and share an invention. And can use all the other building plans for free after that!

→ If you introduce a binary differentiation (for profit/not for profit | common good / ‚common bad‘) it will always lead to discrimination! 

→ OSHW does not decide what is good or bad in use cases or users. It creates (and distributes) opportunity. For (potentially) everyone. 

→ Therefore you might think, it is a great tool for democracy/within democracies?


Post 6: Ideology Of Liberalism

Original Post 

We jump here to Post No 6 which says that I learned something from Michel Bauwens: Open Source Hardware is not „ideology free“ but follows the ideology of liberalism!


„Liberalism is a political and moral philosophy based on liberty and equality. Liberals espouse a wide array of views depending on their understanding of these principles, but they generally support civil rights, democracy, secularism, gender equality, racial equality, internationalism, freedom of speech, freedom of the press, freedom of religion, and free markets.“ (CC-BY-SA 3.0, Wikipedia)


„According to Wikipedia Liberalism is one of the three big political ideologies, conservatism & socialism are the two others. And this means that it has an idea of freedom that is not the only one and therefore not necessarily the right or a neutral one.“

That’s what you should be aware. If you like OSHW – you are part of a certain ideology.


Post 3: Sustainability & Global Equality

Original Post

We have covered this to some extend already in the video above on Open Source Circular Economy. But for me this is the most interesting part so I repeat it by quoting the article on the sustainability part:


„With public building plans things can become more long-lasting because it is easier to repair them or reuse/repurpose (hack) them or to add new features to them. Open objects tend to educate people and allow them to build deeper connections to their environment – to engage responsibly, caring and creative with the things and structures around them. If it is transparent how something was made, it becomes easier to recycle it. This means open source can provide us with the possibilities to develop step by step a zero waste economy with closed material cycles. We can design and organize our products and production processes regenerative and become more resilient.“

What says to post about global equality? Two things:

  1. If the technology is open it could help developing countries to make faster progress with catching up.
  2. And it talks about resource wars: Open Source could help to save our resources (by putting them into cycles). Therefor there would be enough for everyone and no one would have to invade other countries (by gunfire or capital) to get the resources there.

„Circular Economy is an economy where we don’t have to invade other countries and shoot little children to get our hands on resources. Because we use our resources in a way that there is enough for all …“

Freedoms! The post lists a lot of freedoms in the end. I just quote them here:

„Here are some freedoms that pop up in this scenario. They effect each other, yes:

* The freedom not have to buy new stuff all the time.

* The freedom that comes with living in an healthy environment.

* The freedom to be surrounded by objects that openly invite you to redesign them and that assist you with this by being an accessible regenerative resource base to solve your current needs.

* The freedom for some countries and communities to develop themselves better and faster and independently.

* The freedom not to have to live in an iron, highly-surveilled, paranoid fortress in fear of the revenge or penury of those you suppress or shot at for their resources.

* The freedom and possibility to collaborate globally in and for a sustainable economy.“


Post 4: Gender Balance

Original Post

The post expresses that theoretically Open Source Hardware would enable woman and other underprivileged groups to get their hands on technology because the hurdles to the knowledge and tools are lower.

Although the numbers in the Open Source Hardware Association community survey from 2012 show something different. 

But maybe this is just a matter of time? What do you think?


Post 5: My Space To Think & Play

Original Post

The last post explains why Open Source Hardware is for me as an artist and economist and designer a very interesting field! It brings together so many interesting questions and opportunities and is a field that isn’t really explored … There is a lot of work to do and a lot of things to discover! Many unkown things!

And it gives you the freedom to believe in and work for a better tomorrow.

I like that.


A couple of weeks I found this. Richard Stallman is the inventor of the free software movement (which later gave birth to the open source movement). He talks a lot about freedom. And there is even a song. The free software song. Let’s hear it:

Free Software Song Lyrics:

Join us now and share the software;
You’ll be free, hackers, you’ll be free.
Join us now and share the software;
You’ll be free, hackers, you’ll be free.

Hoarders can get piles of money,
That is true, hackers, that is true.
But they cannot help their neighbors;
That’s not good, hackers, that’s not good.

When we have enough free software
At our call, hackers, at our call,
We’ll kick out those dirty licenses
Ever more, hackers, ever more.

Join us now and share the software;
You’ll be free, hackers, you’ll be free.
Join us now and share the software;
You’ll be free, hackers, you’ll be free.


3 Business Models (= Product Design)

(If there is still time) 

How to make business with Open Source (Hardware)?

This is very often (at least in Hardware) a question of the design of the object. You need to design something to work as an open source product business-wise. And this means you have to design it for an open ecosystem or in other words as an open platform! 

What this means is explained here in this MOOC on Business Models for Open Source (Circular) Hardware. Please watch the videos there or read the script.

But if we have time I go with you through the core of the MOOC. A tool that helps you to raise the right questions and gain the right perspectives on your product or idea. Let’s go through this slideshow explaining you the tool with the famous open source hardware project Arduino

Starts at slide 68 | Slideshow link 

Another (simpler) example


4. 3 → 2 → 3

Ok. And now with that (Nr 3 „Business“) in mind let’s go back to Nr 2 – The Freedom Posts. What do they say – what do they inspire to put into this canvas tool? What roles and actions and ecosystems?

  • Gender Equality
  • Control Your Technology
  • Enable Poor Countries
  • Sustainability (Circularity)


5. Thanks

& pls follow me for hands on, campaign and theory-stuff






Intro & Ausblick

Ich bin Künstler, Ökonom und Aktivist und arbeite zu Nachhaltigkeit. Und da ich hier in einem Forschungsinstitut bin, dachte ich mir, ich zeige ihnen mal eine Auswahl von Projekten von mir und einige Forschungsfragen, die sich darin verbergen.


Zur Form

Ich werde Links klicken und etwas dazu erzählen. Falls sie mit- oder nachklicken möchten, diese Seite hier steht im Netz unter:


Los geht’s:


1. Open Source Circular Economy

Ist Open Source der Schlüssel zur Kreislaufwirtschaft?

Das Problem der Kollaborationskosten

Circular Economy heißt Reparieren, Wiedernutzen, Wiederaufbereiten, Recyceln. Das sind neue und andere Tätigkeiten als einfach „Entsorgen“. Das stellt unsere globalisierte Wirtschaft for enorme Kollaborationsanforderungen und damit Kollaborationskosten.

Stellen Sie sich die mögliche Reise eines langlebigen Elektrorollers um die Welt vor …

Ist Open Source ein Weg, die anfallenden Kollaborationskosten dramatisch zu senken und damit Circularity überhaupt erst möglich zu machen?


Was ist Open Source Hardware?

Schauen wir mal in die Definition. Und schauen auch gleich mal, wo diese Definition „Interessen-Überschneidungen“ mit Circularity hat…

Obendrein: Open Source hilft mit Transparenz und Transparenz wird von vielen als Bedingung für das Funktionieren einer Kreislaufwirtschaft angesehen.

Wie ist diese Frage bisher bearbeitet worden (von mir)?



Projekt: Open Source Circular Economy Days (2015-2018)

Fazit: Das Projekt hatte eine Zeit lang viel Aufmerksamkeit und hat auch eine kleinere Reihe interessanter und schöner Dinge produziert. Wir wussten nie richtig, wie mit diesem Projekt in der Form weitermachen. Es hatte seinen Peak erreicht. Aber nicht die Fragen haben ihren Peak erreicht, sondern nur dieser Versuch, sie in die Welt zu bringen und Antworten darauf zu finden oder es anderen Leuten einfacher zu machen welche zu finden.



Hier ein paar Forschungsfragen, die mir dazu einfielen:

  • Wo würde Transparenz Circularity erleichtern bzw. wo ist Circularity sogar auf Transparenz angewiesen? / Abwandlung: Wo verhindert fehlende Transparenz Kreislaufwirtschaft heute?
  • Und wie könnte man an diesen Stellen das Problem mit Open Source und Open Source-kompatiblen Business Models und Designs lösen?
  • Gibt es schon Berührungen zwischen diesen Welten? Wie ist sie ausgestaltet?

Hinweis: Es gibt das europäische Forschungsprojekt OPEN!, welches sich wissenschaftlich mit dem Thema Open Source Hardware befasst (hat) und  das ReModel Projekt des Danish Design Centers, welches Design-Thinking-inspirierte Tools entwickelt und mit 10 dänischen Unternehmen getestet hat. (Von beiden Projekten bin ich Teil.)


2. Design

Wie kommen wir zu zirkulärem Design?

1. Modularität

Don’t invent a new modular system. Try to use (hack into) an existing one. / Nur kurz anreißen als Vorbereitung zu Pre-Use.


2. Pre-Use

Was ist Pre-Use? / Durch alle Fragen des Artikels gehen.

Pre-Use Sammlung im OSCEdays Forum

Pre-Use At Home



  • Im Pre-Use Artikel finden sich unten diese Punkte, weshalb Pre-Use interessant ist. Die kann man mal einzeln überprüfen und z.B. fragen, ob meine Behauptungen da so stimmen.
  • Viele existierende Pre-Use-Fälle in der Welt suchen (wir machen so etwas ja relativ oft – mit dem Löffel ein Bier öffnen usw.). Gibt es hier einen messbaren Sustainability Impact?
  • Ist es so, dass diese Formen von Pre-Use durch einen sich immer mehr diversifizierenden Markt verdrängt werden? (Für jede Kleinigkeit gibt es ein Extraprodukt.) … Vielleicht nur halb interessant. Außer man verknüpft das mit einem Kapitalismus-kritischen Frage: Menschen versuchen Geld zu verdienen und erfinden dadurch immer mehr Produkte…
  • Wann tun Menschen sich mit „Pre-Use“ schwer? Welche sozialen oder gesellschaftlichen Normen und Narrative sind hier vielleicht im Weg oder könnten bei einer Verbreitung helfen?


3. City Hacking

Wie kommen wir zu nachhaltigen Städten?

City Hacking Mission Statement

Hacking Is The Only Way To Make Our Cities Circular, Sustainable And Free



Nur kurz durchscrollen, aus Zeitgründen nicht auf einzelne Beispiele eingehen.

Eine größere Anzahl von Beispielen und weiteren Dokumenten findet sich auf der alten Projekt-Seite.

Aber derzeit wird ein Best-Off dort heruntergezogen und auf der neuen Seite unter „Hackers Closing Loops“ veröffentlicht.

Das erste Post kommt nächsten Montag! Weitere folgen dann in den nächsten Wochen. Melden Sie sich auf dem Newsletter an, um keine Updates zu verpassen. : – )



  • Da gibt es sehr viele. In vielen der Einzel-Hacks schlummern schon eigene Fragen, manchmal mehrere. Gerne die Posts durchsuchen. 
  • Einzelne Hacks auf Machbarkeit untersuchen. Beispiele suchen und deren Effekte messen.
  • Konkretes Beispiel. Viele der Ideen drehen sich um die Idee „Autos vs. Äpfel“ – Wenn man den Verkehr um X reduzieren könnte, wie viel Platz für Nahrungsproduktion in der Stadt könnte man dabei gewinnen? (Das kann man sehr schön rechnen bestimmt)
  • Idee! Ein Projekt wo man viele Hacks in einem Stadtteil implementiert und dann quantitative Untersuchungen macht (wie viel wird eingespart) aber vor allem auch qualitative: Wie beschreiben Menschen ihr Leben darin? Eine Großforschung 🙂

Zur letzten Frage: Es gab mal die Idee von mir, so ein Labor zu machen. Ich konnte aber bisher kein Funding dafür gewinnen. Bleibe aber dran!


4. FFFS – Fixing Funding For Sustainability

Und jetzt noch etwas sehr ernstes und … „echtes“. Da ist sehr viel offen (meines Wissens nach) und sehr viel zu holen, (vor allem wenn man Einfluss auf die Politik sucht):


FFFS – Fixing Funding For Sustainability | Wir schauen auch mal die ersten Minuten des ersten Videos (bis Externalities) 


Und jetzt? 

Das Projekt ist leider zum Stehen gekommen … wegen fehlendem Funding ; – ) Aber ich halte das für eine Schlüsseldebatte!



  • Auch hier stecken in so gut wie jeder Episode eigene Forschungsfragen. Gern mal nachgucken bzw. momentan nur Nachlesen… 
  • Es könnte interessant sein, mal zu versuchen herauszubekommen, wie viel Funding insgesamt für Nachhaltigkeit in Deutschland zur Verfügung stünde (theoretisch). Und wie viel davon in Wasserköpfen und Ähnlichen ineffizienten Strukturen verbrennt. Wie viel davon wird wirklich auf die Straße gebracht? Und was ließe sich vorschlagen, wollte man diese Summe deutlich vergrößern!


Wie kann man mit mir arbeiten?

  • Ich bin kein Wissenschaftler im Sinne von Lesen und Schreiben. So viel ist klar.
  • Aber ich helfe gerne, praktische Experimente zu designen: Also z.B. Prototypenbau, Online-Kommunikation, Plattformdesign, Beteiligungsformate, Eventgestaltung, soziale Prozesse mit in Gang setzen, Ergebnisse erklären usw. Dafür bin ich sehr gern zu haben.
  • Ich bin auch Mitglied verschiedener Vereine zu Circularity (Circular Berlin), zu Open Source Hardware (Open Source Ecology Germany) und Prototypen-Bau (Verlinkung bald), mit denen ich gegebenenfalls an Forschungsvorhaben teilnehmen kann.


Q&A / Auf Wiedersehen


Bonustrack 1: IPO Tables 

Bonustrack 2: Nachhaltigkeitsbildung im Palast der Projekte